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잭 러브록 (Jack Lovelock) - 뉴질랜드 최초의 올림픽 금메달리스트

by 굿데이 posted Oct 22, 2009
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Jack Lovelock-1.jpg


2008년 베이징 올림픽을 앞두고 뉴질랜드 육상계에서는 닉 윌리스(Nick Willis)라는 선수를 크게 주목하고 있다. 그가 작년 영국에서 열린 커먼웰스 게임(4년마다 열리는 영연방국가 게임)에서 금메달을 따내면서 잭 러브록(Jack Lovelock)의 영광을 되살릴 수 있으리라는 기대를 심어주었기 때문이다. 잭 러브록이 누구인가? 뉴질랜드 최초 육상 세계신기록 경신 주자, 뉴질랜드 최초 커먼웰스 게임 금메달리스트, 뉴질랜드 최초 올림픽 금메달리스트의 전설적인 육상 선수다. 뉴질랜드인들의 마음에 최초의 흥분과 감동을 선사하고 수많 은 후배 선수들에게 영감을 준 스타인 그를 모르고서는 뉴질랜드 스포츠 역사를 말할 수도, 올림픽의 역사를 말할 수도 없다.

 

잭 러브록은 1910 1 5, 뉴질랜드 남섬 서해안의 리프톤 근처 크러싱톤에서 영국 이민자의 자녀로 태어났다. 사우스 캔터베리에서 자라면서 티마루 보이즈 하이스쿨에 입학한 그는 학창시절 여러 가지 운동에 재능을 보였으며 운동 뿐 아니라 학업에도 뛰어나 학교회장이자 덕스(Dux)로 졸업 후 오타고 대학 의학부에 진학한다. 의학 공부와 운동을 함께 해나가던 그는 1930년에 옥스포드대학 엑스터 칼리지로부터 세계적 명성의 장학제도인 로즈 장학금(Rhodes Scholarship)을 따내었고 이후 영국에서 공부를 계속해나가게 된다.

 

Jack Lovelock-2.jpg


옥스포드 내에서 눈에 띌 수 밖에 없는 키위 학생으로서 다른 학생들과 경쟁해야 했고 운동에 대한 열정도 지속해야 했던 그는 성공하기 위해 전력을 다했다. 압박감 속에서도 학업에 충실함과 동시에 유명한 아킬레스 클럽(옥스퍼드대와 캠브리지대의 연합운동부)의 멤버로, 또 옥스포드대 운동부 주장으로 활동하면서 잭은 중거리 달리기 주자로서 대단한 성장을 보였다. 1932년에 브리티시 엠파이어 1마일 대회에서 세계에서 다섯번째로 빠른 달리기 주자로 증명되고 대회 2주 후에 3/4마일에서 세계기록을 깨뜨리면서 1932년 올림픽 대표주자로 선발되는 성과를 얻는다

 

1932 LA 올림픽에 참가한 그는 아직 세계대회에서의 경험이 부족하였음에도 1,500미터 결승에 올라 7위를 하였고 이곳에서의 메달 실패 경험은 1936년 베를린 올림픽을 위한 커다란 자극이 되었다. 그는 다음 올림픽에서의 승리를 위해 스스로 고안한 셀프 트레이닝 프로그램을 시작하는데, 의과지식이 동원된 과학적인 훈련 방법이자 심리적인 관리까지 아우른 이 전문적인 프로그램 덕에 이듬해인 1933년 미국 프린스턴 1마일 경주에서 4 7 6의 기록을 달성해 세계기록을 경신한 첫 번째 뉴질랜드인이 된다. 이어 1934년에 런던에서 열린 브리티시 엠파이어 게임(커먼웰스 게임)에서도 뉴질랜드인 최초로 금메달을 따면서 1930년대 중거리 달리기 주자로서 관중들을 매료시키는 국제적 스타로 발돋움한다.

 

Jack Lovelock-3.jpg


육상 분야에서 뉴질랜드 최초라는 수식어를 계속해서 붙여나간 잭 러브록의 인생에서 가장 빛났던 순간은 1936년 베를린 올림픽의 1,500미터 경주일 것이다. 모든 주자들이 기본 베이스를 유지하며 달리는 동안 2위의 자리에 있던 잭은 마지막 트랙에서 갑자기 엄청난 스퍼트로 앞 선수를 5미터 이상 제치고 뛰어나갔고, 그가 3 47 8(1마일 경주의 4 4 8에 해당)이라는 새로운 세계기록을 경신하며 결승점에 골인하자 수많은 관중들은 짜릿한 승리에 흥분하였다. 언론들은 일제히 '잭 러브록의 경주 스타일은 예술적'이라며 열렬한 찬사를 보냈고 뉴질랜드는 최초 올림픽 금메달의 영광에 기쁨으로 물들었다.

 

올림픽의 막이 내리자 잭은 고향 뉴질랜드로 돌아가 국가의 지원으로 각지에서 시범 경기를 보이고 많은 학교에서 강연하였다. 2차대전 중에는 전공을 살려 군의관으로 복무하였으며 전쟁이 끝나자 미국인인 아내 신시아 제임스(Cynthia James)와 함께 뉴욕으로 가 특별 외과수술 전문인 맨하탄 병원의 의사로 일했다. 1940년에 있었던 불운한 낙마사고로 인해 남은 생애 동안 어지럼증으로 크게 고생을 하던 그는 1949, 크리스마스가 지난 12 28, 예상치 못한 사고로 삶을 마감하게 된다. 어지럼증이 심하다며 일찍 집으로 돌아가겠다고 아내에게 전화한 얼마 후 브루클린의 처치 스트리트 지하철역 내에서 쓰러져 기차가 달려오는 선로로 떨어진 것이다. 그의 40세 생일을 8일 앞둔 날이었다.

 

지금도 우리는 주위에서 잭 러브록의 이름을 딴 수많은 거리, 운동장, 스포츠 바를 볼 수 있으며 그의 모습을 실은 기념우표, 연극과 영화, 전기소설들을 만날 수 있다. 육상선수이자 빅토리아 대학의 교수였던 로저 로빈슨은 이 땅에 러브록의 생애가 남긴 의미를 다음과 같이 요약했다. "마오리 전통을 제외하고 나면 사실 뉴질랜드인에게는 이렇다 할 신화가 없었다. 러브록이야말로 뉴질랜드에 새로운 신화를 가져다 준 인물이라 할 것이다."

<김지영기자>

 

 

 

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