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레위 알리 (Rewi Alley) - 겅호를 외치며 중국인들을 도운 사회운동가

by 굿데이 posted May 27, 2015
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Rewi Alley.jpg

교육자, 작가, 사회운동가, 소방관, 통역사, 군인 등 여러 가지 수식어가 붙는 레위 알리(Rewi Alley)는 평생을 중국에서 머물면서 중국 산업화를 도와 중국인들에게는 영원한 동지로 기억되는 뉴질랜드인이다. 중국과 중국인에 대한 66권에 이르는 저서를 남긴 그는 산업 일꾼들의 협력을 뜻하는겅호라는 용어를 일반화시킨 사람으로도 유명하다.

 

 레위 알리는 1879 12 2일 뉴질랜드 남섬 스프링필드에서 태어났다. 레위라는 이름은 영국인들로부터 땅을 지키려고 노력한 유명한 마오리 추장 레위 마니아포토(Rewi Maniapoto)의 이름을 따 지어졌다. 레위는 아버지가 교장으로 있던 엠벌리 프라이머리 스쿨에 다녔고 8세가 되었을 때 아버지가 서버밴 스쿨 교장으로 임명되자 크라이스트처치로 이사를 간다. 가족 농장에서 일하면서 학교에 다닌 레위는 책을 아주 좋아했지만 모범생 스타일은 아니었다. 그러나 레위는 헤그리 파크에서 럭비를 즐기던 크라이스트처치 보이즈 하이스쿨 재학 시절을 행복하고 자랑스러운 때로 추억했다.

 

반항심과 모험심으로 가득 찼던 젊은 레위는 1차 대전이 발발하자 군에 입대했고 프랑스에서 두 번의 부상으로 군 메달을 받았다. 타라나키의 농장으로 돌아온 그는 6년간 양털 깎는 오두막에서 지냈는데 고립된 섬나라에서 지내는 시간을 힘들게 느꼈다. 크라이스트처치의 가족들에게 돌아간 그는 중국으로 떠나겠다고 선언하고 시드니에서 무선장비 기술자로 배를 타 상하이로 떠난다. 1927년의 중국은 공산당과 국민당 간의 내전이 시작된 때였고 이 1937년까지 이어진 이 내전은 다시 1946년에서 1949년까지 2차 내전 후 종결된다. 이후 공산당 홍군이 국민당 청군을 이긴 후 중국 본토는 중화인민공화국이 수립되고 중화민국은 대만으로 옮겨가게 되는 역사적 시기를 레위는 함께 했다.

 

중국에 도착한 레위는 영국에서 운영하는 상하이 소방서에서 소방관으로 일하면서 중국어를 공부하고 중국 여러 지역과 사원 등을 폭넓게 여행한다. 이 시기의 중국은 한편으로는 서양 사람들이 몰려와 국제적인 분위기를 연출하고 있었지만 그 이면에는 주민들의 가난과 어려운 생활 환경, 아동의 노동 학대 등 중국인들의 고달픈 삶들이 있었다. 1929년에 중국 북서지역에서 엄청난 기근으로 인해 적어도 6백만에 이르는 사람들이 죽어가자 레위는 자신이 중국인들을 위해 할 수 있는 일을 고심하다 14세의 고아 소년을 양자로 삼고 알렌(Alan)이라는 이름을 지어주고 상하이 기숙학교로 보낸다. 몇 년 뒤에는 둘째 아들로 마이크(Mike)를 입양한 후 아이들의 안전을 위해 이들을 뉴질랜드로 데려간다.

 

다시 중국으로 돌아온 그는 상하이 자치구 카운슬의 공장 관리자가 되는데, 이때 그는 보건과 안전 기준을 향상시키는데 큰 역할을 한다. 이 카운슬이 폐쇄된 후에는 YWCA에 소속된 소규모 서양인 막시스트 그룹에 참여한다. 1932년에서 37년 사이 그는중국의 목소리’(Voice of China)라는 저널에 급진적인 글들을 기고했다. 1937년 일본의 침략이 시작되자 레위의 아들들은 일본군과 싸우기 위해 떠나고 레위는 전쟁으로 실직한 노동자들을 돕는다. ‘함께 일하자라는 뜻의겅호’(Gungho; 工和)라는 말이 생겨날 즈음 레위는 영국에 지원을 요청해 중국 노동자들이 계속 일할 수 있도록 도우며 노동자들이 협동조합을 창설하는데 큰 기여를 했다.

 

노동자들이 공동체 속에서 서로 협동할 수 있게 되자 각 공장들은 소규모에서 시작해 점점 크기를 늘려갔고 운영 자금도 계속해서 늘려갈 수 있게 됐다. 그는 세계 여러 나라들이 중국을 지원할 수 있도록 역할을 다했으며 레위가 열심히 전파한 겅호라는 구호는 미국에 알려져 루즈벨트 대통령의 관심을 받았다. 이후 레위는 중국인의 교육을 위해 외국에서 자금을 받아 학교들을 짓기 시작했고, 1942년에 옥스포드에서 교육 받은 영어 교사 조지 호그(Goerge Hogg)와 함께 중국 산둥에 전문기술학교 베일리 스쿨을 세운다. 이 학교는 주경야독하며 일과 공부를 병행하는 학생들을 위해 운영됐다. 1945년에 호그가 사망하자 레위가 학교장이 되어 운영했다.

 

전쟁이 끝나자 레위는 중국인들의 삶을 개선시키기 위해 계속 노력했고 소규모 자립공동체들을 방문하고 지원하며 여행을 다녔다. 1950년에 기사작위 수여가 제안되었으나 작위를 거절한다. 생애 60년을 중국에서 보내며 중국인들을 도왔던 그는 90세 생일이 막 지난 1987 12 27일에 세상을 떠났다. 베이징에 있던 그의 집은 현재 해외 국가들과 연대하는 중국인 연합에서 운영하고 있다. <김지영 기자>

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